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¿Quiénes son las monjas agustinas?


Hermanas Agustinas honradas en la Gala Agustiniana del Medio Oeste de 2023.


Muchas de las publicaciones de nuestro blog se han centrado en el viaje espiritual de los hombres que disciernen una vocación en el sacerdocio o la vida religiosa, pero ¿sabías que existe una rama completamente diferente de nuestra Familia Agustiniana para las vocaciones femeninas? Según la Curia General Agustiniana, "La Orden de San Agustín está compuesta por los siguiente:

  1. frailes, profesos o novicios, miembros de las diversas Circunscripciones de la Orden,

  2. Monjas contemplativas agustinas pertenecientes a los Monasterios de la Orden,

  3. los miembros laicos de las Fraternidades Seglares Agustinianas, legítimamente constituidas por el Prior General.

¿Cómo se formaron las monjas agustinas?

Al igual que los frailes agustinos, las monjas agustinas también siguen la Regla de Agustín, que es un conjunto de pautas que San Agustín escribió para instruir a los miembros sobre cómo pueden vivir juntos mejor en comunidades. Hay evidencia ya en el año 423 d.C. de que las comunidades de monjas adoptaron y vivieron según la Regla de Agustín.

A medida que avanzaban los siglos, comunidades de clérigos, monjas y otros laicos adoptaron la Regla de Agustín en todo el norte de África y Europa. En el año 1256, el Papa convocó a las muchas comunidades que seguían la Regla de Agustín para formar una orden religiosa bajo la jurisdicción de un Prior General; la orden recibió el nombre de "Hermanos Ermitaños de San Agustín". El Prior General fue (y sigue siendo) el líder mundial electo de las provincias agustinas en el mundo; cada provincia también estaba dirigida por su respectivo Prior Provincial.

Las monjas agustinas, sin embargo, no estaban necesariamente estructuradas bajo estas provincias agustinas. Muchos de los conventos agustinos tenían superiores que dependían directamente del Prior General agustino.

Algunos de nuestros santos más destacados fueron monjas agustinas

Nuestra Orden tiene algunas monjas ejemplares que se han convertido en beatas y santas canonizadas y modelos a seguir para nuestra Iglesia.

Santa Rita de Casia

Santa Rita ahora es conocida como la "Santa de lo Imposible". Desde pequeña, Rita había querido ser monja, pero respetó los deseos de sus padres de casarse. Estuvo felizmente casada durante 18 años y tuvo dos hijos gemelos antes de que asesinaran a su marido. Había suplicado a sus hijos que no vengaran la muerte de su padre; desafortunadamente, sus hijos murieron poco después por causas naturales.

Ahora, como mujer soltera, una vez más buscó ingresar a la vida religiosa como monja agustina. Al principio se la negaron. Las monjas no sólo no querían aceptarla porque ya era una mujer casada, sino que algunas de las monjas eran familiares de los asesinos del marido de Rita. Rita procedió a trabajar por la paz entre las facciones en guerra entre estas familias y finalmente fue llevada a su nuevo convento como monja agustina.

Rita vivió el resto de su vida como monja agustina durante 40 años. Se dice que durante su estancia en el convento recibió la marca de una espina en la frente durante la oración. Murió el 22 de mayo de 1457 en Casia, Italia. Sus restos se conservan allí hasta el día de hoy y ahora es la patrona de las madres y de numerosas escuelas y parroquias en todo el mundo. Haga clic aquí para leer más sobre Santa Rita de Casia.

Santa Clara de Montefalco

Santa Clara de Montefalco es también conocida como "Clara de la Cruz" por su devoción a la Pasión de Cristo. Ingresó a la vida religiosa a temprana edad, siguiendo los pasos de su hermana mayor Joan. Cuando Juana murió, la comunidad pidió a Clara que fuera su nueva abadesa. Clara se mostró reacia a aceptar este puesto al principio, pero lo hizo con el apoyo de su obispo local.

Durante su tiempo como abadesa de la comunidad, Clara tuvo una visión en la que veía a Jesús como un pobre viajero abrumado por el peso de su cruz. Clara le preguntó a Cristo: "Señor mío, ¿adónde vas?

Jesús respondió: "He buscado por todo el mundo un lugar fuerte para plantar firmemente esta cruz, y no he encontrado ninguno". Cuando Clara comenzó a tratar de ayudar a Cristo a cargar Su cruz, Él respondió: "Clara, he encontrado un lugar para Mi cruz aquí. Finalmente encontré a alguien a quien puedo confiar Mi cruz". Haga clic aquí para leer más sobre Santa Clara de Montefalco.

Beata María Teresa Fasce

Nacida en la Italia del siglo XIX, María Teresa Fasce se está convirtiendo en una monja agustina cada vez más reconocida. Fue muy activa en su vida parroquial en la Parroquia Madre de la Consolación, que estaba bajo el cuidado pastoral de los frailes agustinos.

María tenía unos 19 años cuando Santa Rita de Casia fue canonizada; Dijo que su canonización tuvo un profundo impacto en su vida. Se sintió llamada a ingresar en el convento de las Agustinas de Casia, a pesar de las preocupaciones de su familia. Aunque se le negó la entrada al convento en su primera solicitud, finalmente fue aceptada y tomó el nombre de Teresa Eletta cuando profesó sus primeros votos en 1907.

Durante los años siguientes, fundó un orfanato en Cascia y un boletín llamado De las abejas a las rosas para ayudar a financiar el programa. Incluso se cuenta la historia de que ella se enfrentó a las tropas alemanas nazis que irrumpieron violentamente en su monasterio y les impidieron perturbar a las monjas y huérfanos del convento. Murió en 1947 y fue declarada Beata por Pablo Juan Pablo II en 1997. Leer más sobre Beata Aquí María Teresa Fasce.

¿Qué hacen hoy las monjas agustinas?

Las monjas agustinas actualmente sirven en varios países alrededor del mundo. Las monjas agustinas en los Estados Unidos y Canadá son monjas contemplativas de clausura. La comunidad de New Lenox, Illinois, describió a una monja de clausura de la siguiente manera:

“Como religiosas dedicadas a una vida puramente contemplativa, abrazamos el claustro como parte del don de nuestra vocación. El claustro es un símbolo significativo de la vida contemplativa y representa un lugar privilegiado para el encuentro con Dios.Nuestra búsqueda de Dios provoca un deseo sincero de retirarnos incluso de aquellas actividades y actividades, alegrías y placeres mundanos que son legítimamente buenos. Esta separación nos permite entregarnos cada vez más intensamente a Aquel que es la fuente de toda alegría, belleza, bondad y amor. De hecho, ¡el claustro ayuda en nuestra búsqueda de Aquel que es VERDAD, BONDAD, BELLEZA y AMOR!— Monjas Agustinas de New Lenox

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