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  • Foto del escritorAugustinian Vocations

La vida cotidiana de un prenovicio en Villanova


Para los jóvenes del programa de prenoviciado agustino de la Universidad de Villanova, la vida como estudiantes es mucho más que académica. Tom Abbott, de 22 años, de Grand Blanc, Michigan, y Spencer Thomas, de 24 años, de Tulsa, Oklahoma, están en Villanova preparando sus mentes y espíritus para la vocación al sacerdocio agustino. Tom llegó en el verano de 2015 para comenzar su especialización en artes liberales. Spencer comenzó a tomar cursos de teología y filosofía en Villanova en el verano de 2016 para cumplir con los requisitos de formación para la Conferencia de Obispos Católicos de los Estados Unidos.


Tom Abbott

Tom explicó que un día típico en el programa de Prenoviciado, en algunos aspectos, se parece mucho al día de cualquier otro estudiante. “De nueve a cinco son clases”, resumió. Tom está en el campus de Villanova estudiando y asistiendo a clases con otros estudiantes de Villanova durante el día.


La diferencia radica en lo que hacen Tom y Spencer antes y después de clase. Cada mañana a las 7:30, se reúnen para la oración de la mañana en el Convento Bellesini, llegando unos minutos antes para centrarse. Después de clase a las 6:00 p. m., todos los que viven en el convento se reúnen para cenar, que suele durar una hora. Mientras que otros estudiantes pueden pasar sólo veinte minutos en el comedor para comer una comida rápida, los agustinos valoran la comunidad construida al conversar en la mesa. Los fines de semana de Spencer y Tom también difieren de los de la mayoría de los estudiantes, ya que pasan gran parte de su tiempo haciendo ministerio. “Mi ministerio tiene dos partes: los jueves ayudo [a las personas que salen de prisión] en Filadelfia: se llama Adeodatus”, explicó Spencer. Los domingos, visita una prisión en Filadelfia y realiza el ministerio eucarístico, mientras que Tom sirve en un asilo de ancianos los fines de semana.


Spencer Thomas

Hay aspectos del programa que a Tom y Spencer les encantan, mientras que otros los desafían. Después de crecer con siete hermanos, Tom aprecia que los agustinos valoren la comunidad: “Una de las razones por las que me uní [es] el aspecto comunitario. Es como una familia. Llegan a conocerse muy bien”. Spencer estuvo de acuerdo con Tom: “Su idea de comunidad… no es sólo reunirse, sino que es la naturaleza fraternal que existe allí. También diría que [mi aspecto favorito es] la oportunidad de ministrar. No es sólo una cuestión de formación intelectual: también es una cuestión experiencial”.


Cuando se le preguntó qué le desafía, Tom respondió: "Priorizar el tiempo para las cosas correctas y priorizar el tiempo para las personas adecuadas". Él y Spencer explicaron además que si se les invita a hacer algo un fin de semana con sus amigos, pero la comunidad ya ha planeado algo, los dos deben poner a la comunidad en primer lugar y pasar tiempo con sus hermanos agustinos. La mayoría de los estudiantes universitarios nunca tienen que equilibrar la vida escolar con una comunidad religiosa de esa manera.


Cuando no está en clase o con la comunidad, Spencer disfruta leer, tocar la guitarra y jugar baloncesto. Tom pasa su tiempo libre en el gimnasio, viendo películas y saliendo con amigos. Durante las vacaciones de Pascua, tanto Tom como Spencer patrocinarán a candidatos de RICA y tomarán formalmente la decisión de ir al Noviciado en Racine, Wisconsin. En agosto, una vez completado su breve período en Villanova, es probable que ambos se presenten en Wisconsin. Incluso mucho después de que termine su estancia en Villanova, sin duda sentirán los efectos de su crecimiento intelectual y espiritual en la Universidad.


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