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  • Foto del escritorAugustinian Vocations

El viaje de un hermano hacia los agustinos


Hno. Stephen Isley en su profesión solemne de votos en la fiesta de San Agustín 2016

Sigue el camino del Hno. Stephen Isley: Su discernimiento y vida ante la Orden.

En el Directorio de frailes agustinos del Medio Oeste de 2010, el miembro más joven de la lista tenía 40 años y nació en 1970. Stephen Isley, nacido en 1987, se agregaría a la siguiente entrega del directorio: “Recuerdo haber mirado el directorio y pensando: '¡Dios mío! ¡Seré el chico más joven aquí por 17 años!'”

Sería difícil imaginar que el Hno. Stephen que solo seis años después los agustinos tendrían 40 hombres en formación en toda América del Norte con 11 frailes recién profesos solo en 2016. Los jóvenes que miren hoy tendrán una imagen de la Orden muy diferente a la que tenía fr. Esteban. ¿Qué llevó a un joven, recién salido de la universidad, a dar el salto para unirse a una comunidad religiosa que no había sido testigo de la profesión solemne de una vocación más joven en más de una generación? ¿Por qué los agustinos de todas las órdenes? Con motivo de su ordenación diaconal, deseamos explorar lo que llevó al Hno. Stephen ingresó al programa de formación agustino en 2009.


ANTES DE ESCUCHAR LA LLAMADA


Hno. Stephen creció en la vibrante comunidad católica de Wichita, Kansas, y asistió a la escuela parroquial local de San Francisco de Asís. “Era un mundo donde todos y sus perros eran católicos, y todos los que veía en la escuela durante la semana los veía en la misa del domingo”. Hno. Stephen pasó a la Escuela Secundaria Católica Bishop Carroll de la Diócesis de Wichita, una escuela conocida por producir muchas vocaciones. Si bien hubo muchos buenos sacerdotes y seminaristas modelo, y su nombre surgió algunas veces entre sus compañeros de clase como alguien que debería considerar una vocación sacerdotal, el sacerdocio diocesano nunca tuvo mucho atractivo para el Hno. Esteban y la vida religiosa de los hombres aún le eran desconocidas.

Mientras tanto, continuó sintiéndose atraído por las experiencias comunitarias a través de los equipos de atletismo y de cross-country y el grupo juvenil local. Cuando ingresó a la Universidad de Tulsa para estudiar filosofía, continuó participando regularmente en la vida del Centro Newman de la universidad. Comenzó a profundizar su espiritualidad, asistiendo a la adoración, a misas diarias y comenzó a rezar la liturgia de las horas. Una vez más, de vez en cuando le preguntaban si había pensado en ser sacerdote. “Le decía a la gente: '¡Guau! Puedes estudiar filosofía, ir a misa y dejarte barba sin ser sacerdote”. En ese momento, aún se desconocía la idea de una vocación a la vida religiosa.


LECTURA DE SAN AGUSTÍN

Esto cambiaría durante Br. El segundo semestre de Stephen en la Universidad de Tulsa con un curso sobre Cultura Medieval. Las primeras lecturas incluyeron la Vida de Antonio del Desierto y San Benito. “Al crecer donde era tan fácil ser católico, me sorprendió lo radicalmente que estos hombres vivieron el Evangelio. Me preguntaba: ‘¿Dónde puedo ver esto en la Iglesia hoy?’”. Aún así, sintió más admiración que atracción. Los relatos de estos hombres los hacían parecer de otro mundo, figuras más de asombro que de imitación. En las Confesiones de Agustín, escritas de puño y letra por el santo, fr. Stephen encontró algo mucho más cercano a casa. “Era como mirarse en un espejo. Las preguntas que se hacía a sí mismo sobre sí mismo eran las mismas preguntas que yo me hacía a mí mismo. Con el tiempo, su viaje se convirtió en mi viaje y su oración se convirtió en mi oración.”


“Oh SEÑOR, TÚ CONOCES TODOS MIS ANHELOS”

Hno. La oración de Esteban empezó a cambiar, marcada más por preguntas que respuestas y más por el silencio que por las palabras. El camino que había imaginado empezó a parecer menos claro. Tuvo una relación amorosa de más de dos años, pero descubrió que se estaba gestando un anhelo diferente: un anhelo de oración y comunidad, un anhelo de pobreza, castidad y obediencia.

“Era como mirarse en un espejo. [Calle. Las preguntas que Agustín se hacía a sí mismo sobre sí mismo eran las mismas preguntas que yo me hacía a mí mismo. Con el tiempo, su viaje se convirtió en mi viaje y su oración se convirtió en mi oración.

— Hno. Stephen, sobre leer Las Confesiones por primera vez


A medida que avanzaba el semestre, la forma de este anhelo se hizo más clara. Hno. Esteban descubrió la importante vocación de la fraternidad religiosa y que la vida religiosa no era sólo una forma diferente de ser sacerdote sino una vocación propia. También se enamoró del movimiento mendicante que mezclaba la oración y la comunidad de los monasterios con el ministerio en el mundo.


UN ENCUENTRO AGUSTINIANO


Ese verano, después de su primer año, sintió que era hora de confesarle su corazón inquieto a su novia y terminar la relación. Fortalecido por su apoyo y la paz de Dios, viajó a un retiro de discernimiento del que había oído hablar para encontrar alguna dirección. El primer presentador fue un fraile agustino, fr. Paul Koscielniak, O.S.A. Impresionado por su entusiasmo, fr. Stephen lo buscó para visitarlo uno a uno. Le sorprendieron las conexiones entre sus recientes descubrimientos sobre la espiritualidad agustiniana, la hermandad religiosa y el movimiento mendicante con lo que escuchaba de fr. Pablo.


Encantado de saber que había una comunidad a solo unos kilómetros de la Universidad, el Hno. Stephen comenzó a pasar tiempo con los agustinos en el cercano Cascia Hall, uniéndose a ellos para compartir oración y comidas, además de buscar dirección espiritual. Los frailes eran cálidos y acogedores, y el monasterio en sí era muy hogareño. “Más que nada, fue como entrar en la casa de mi abuelo, donde celebrábamos todas las fiestas importantes cuando éramos niños. La sensación me tomó por sorpresa, pero fue bienvenida”.


Sin embargo, hubo muchos altibajos durante este período, durante el cual también estaba terminando la universidad. La disparidad de edad era sorprendente después del estrecho rango de edad de la vida en el campus. La hospitalidad y acogida de la comunidad, sorprendentemente, fue su propio obstáculo. “Tienes que darte cuenta de que, a los 20 años, quieres grandes gestos. Antonio yendo al desierto o Francisco desnudándose ante el obispo. En ese momento pensé que una vocación religiosa significaba renunciar a lo que eras en lugar de consagrar lo que eres.”


A pesar de algunas dudas persistentes, fr. Stephen continuó sintiéndose convencido por su llamado y decidió postularse para ingresar en la Orden. “La gente me preguntaba: '¿Por qué te uniste a los agustinos?' En ese momento, yo no sabía por qué. Simplemente sabía que Dios me estaba llamando. Pero los motivos de esa llamada se revelarían con el tiempo”.

UNA MENTE Y UN CORAZÓN

No fue hasta su ingreso al prenoviciado que fr. Esteban descubrió la Regla de San Agustín y el porqué del llamado de Dios a esta comunidad. Como una vez había leído a sí mismo y los anhelos de su corazón en las Confesiones de Agustín, lo mismo sucedió ahora en aquellas primeras palabras de la Regla: El propósito principal de vuestra reunión es vivir armoniosamente en vuestra casa, con una sola mente y un solo corazón. en el camino hacia Dios. “Al leer estas palabras que bien podrían haber sido mías, me di cuenta de que ya había estado viviendo la vida agustiniana. Quizás siempre había vivido la vida agustiniana. El camino de la formación agustiniana, entonces, ha sido un viaje de autodescubrimiento en la presencia amorosa de Dios y de mis hermanos.”

Somos increíblemente bendecidos como comunidad por el ejemplo del Hno. Stephen se ha preparado para los jóvenes que han entrado en formación detrás de él. Por favor continúen sus oraciones por el Hno. Stephen mientras se prepara para su ordenación sacerdotal este verano.

 
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