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  • Foto del escritorAugustinian Vocations

¿Cuál es nuestro voto de Pobreza?

Perspectivas del P. Jeremy Hiers, OSA

Recuerdo el momento exacto en el que comencé a explorar seriamente la posibilidad de ser llamado a la vida religiosa.


Tenía 32 años, era un hombre de carrera exitoso y con un buen salario. Estaba sentado en una cómoda casa que era de mi propiedad en un suburbio de Washington, D.C., en el norte de Virginia.


Mi casa estaba llena de mis aparatos electrónicos, ropa, equipos de ejercicio favoritos y todas las demás comodidades materiales con las que podía soñar. Esto incluía un bonito auto que me encantaba y que estaba justo afuera de mi puerta principal.


Era exitoso, independiente y mucho más rico que cuando era niño. Había logrado “el sueño americano”, como me habían dicho repetidamente muchos de mis colegas, amigos y familiares.


Mi discernimiento hacia la vida religiosa comenzó cuando tenía veintitantos años con el deseo de hacer más para ayudar a los necesitados. Este deseo evolucionó y creció con el tiempo. Cuando cumplí los 30 años, mi deseo de ministrar comenzó a competir con “mi sueño americano” hecho realidad. Surgió una tensión entre mi deseo de pasar más tiempo en el ministerio y las responsabilidades que tenía para satisfacer las demandas de mi trabajo, mis pasatiempos privados y el mantenimiento de todas las posesiones que había adquirido. ¡Incluso las casas y los automóviles más bonitos requieren mucho mantenimiento y reparación!


A medida que continuaba explorando este deseo, llegué a comprender que puedo tener un llamado a la vida religiosa. Sin embargo, la idea me desanimó inmediatamente cuando descubrí que quienes en la vida religiosa hacen voto de pobreza. No sabía lo que esto significaba, pero mi sensación inicial fue que sería una reversión directa de mi “sueño americano” hecho realidad.


Al principio no sólo percibí que todo por lo que había trabajado sería tirado por la ventana, sino que también imaginé una vida en la pobreza más absoluta.


Gracias a muchas películas que he visto a lo largo de mi vida sobre la vida religiosa, tenía muchas imágenes al estilo de Hollywood de pasar el resto de mi vida usando ropa y zapatos con agujeros, durmiendo en un colchón tan grueso como un caja de cartón, renunciar a cualquier forma de entretenimiento, tener que hacer autostop para volver a casa para ver a la familia y cenar sopa, pan y agua todas las noches.


El llamado parecía más allá de cualquier cosa que pudiera hacer. Luego conocí a los agustinos.


Desde mi primera visita a los agustinos, observé que los frailes viven en casas cómodas con calefacción y aire acondicionado, comen comidas normales de estilo familiar que incluyen todos los principales grupos de alimentos, usan ropa cómoda y conducen en buen estado. coches y hacen cosas normales juntos, como ver una película o un partido de béisbol de vez en cuando.


Mis visitas a los agustinos revelaron que el voto de pobreza que vivían los frailes era completamente diferente de lo que Hollywood me había enseñado que implica el voto.


Nadie parecía incómodo o miserable. Si me hubiera topado con un agustino en la calle sin saber que era agustino, lo habría tomado como una persona promedio de clase media que vive una vida feliz y satisfecha.


¿Cómo es exactamente el voto de pobreza agustiniano?


Los agustinos abrazan la pobreza comunitaria, donde compartimos todas las cosas en común. Siguiendo el modelo de la primera comunidad cristiana descrita en Hechos 4:32-37, compartimos todo en común y ningún individuo considera algo suyo. Lo que poseemos juntos lo distribuimos a los distintos miembros de la comunidad según sus necesidades.



Por ejemplo, si recibo un estipendio para un ministerio en particular, o un regalo en efectivo de un amigo o familiar, en lugar de depositarlo en mi cuenta personal que se acumula para mi uso personal, lo deposito en la comunidad. cuenta bancaria y posteriormente se utiliza para las necesidades de todos los miembros de una comunidad. A su vez, todas mis comidas están cubiertas, las necesidades de la casa en la que vivimos, y cuando necesito algo como ropa o medicinas o viajar a casa por una emergencia familiar o simplemente una visita ocasional, la comunidad lo paga.


Como otro ejemplo, en lugar de comprar y ser dueño de mi propio automóvil, que sólo yo tengo derecho a usar (lo que requiere que otros frailes con los que vivo también tengan su propio automóvil), la comunidad agustina compra un automóvil que todos los frailes Todos con los que vivo tienen derecho a utilizar un coche según sus necesidades. Si resulta que vivo con cinco hermanos y nuestra necesidad colectiva requiere el uso de dos o tres autos, la comunidad tiene dos o tres autos. La clave es que todos compartimos el uso de los autos, en lugar de tener que pagar y mantener cinco autos separados que solo se usan parte del tiempo.


¿Significa esto que si el bote “común” es grande, vivimos en grande? No exactamente.


Como vemos en el encuentro entre Jesús y el joven rico, todos los cristianos estamos llamados a vivir con sencillez y a despojarnos de aquellos “bienes terrenales” que nos impiden seguir más plenamente a Cristo (Mateo 19:16-30) . Los agustinos no somos una excepción.


Los agustinos, como todos los cristianos, debemos esforzarnos por desapegarnos continuamente de las cosas que compiten con Dios por nuestro tiempo y atención sin descuidar nuestras necesidades básicas para vivir la vida a la que Dios nos llama. Si bien elegimos vivir con sencillez, eso no significa que cuando nuestros pantalones o zapatos se agujerean no podamos reemplazarlos. Tampoco significa que no pueda tener un hobby que me ayude a crecer como persona y tener una salida saludable al estrés cotidiano. Tampoco significa que tenga que hacer autostop para llegar a casa para mantener una conexión sana, amorosa y natural con mi familia. Todas estas cosas me ayudan a convertirme en una mejor persona y un mejor ministro.


Si bien ya no compro el último iPhone cada vez que sale uno nuevo, tengo la tecnología que necesito para mis estudios y ministerios sin la necesidad de dedicar todo mi tiempo y energía a mantenerme al día con el iPhone que tienen los demás.< /p>

Por lo tanto, nuestro modelo de pobreza es uno de desapego del exceso, no de privación de nuestras necesidades básicas como había pensado inicialmente. Nuestro voto de pobreza nos permite entrar a una vida regida por la moderación y el equilibrio basada en lo que necesitamos para vivir la vida de servicio a la que Dios nos ha llamado.


En consecuencia, aunque ya no compro ropa nueva cuando me apetece, siempre tengo la ropa que necesito y tampoco paso todos los fines de semana en centros comerciales como antes.


Si bien ya no compro el último iPhone cada vez que sale uno nuevo, tengo la tecnología que necesito para mis estudios y ministerios sin la necesidad de dedicar todo mi tiempo y energía a mantenerme al día con el iPhone que tienen los demás.< /p>


Aunque ya no soy dueño de mi casa ni de mi auto, tampoco tengo que pasar los fines de semana manteniéndolos. Comparto esa responsabilidad con mis hermanos agustinos en la casa en la que hemos tenido la suerte de vivir juntos.


El resultado final, y quizás este sea el punto más importante, es que tengo más tiempo y energía para dedicar al ministerio y al servicio del pueblo de Dios.



Los beneficios para mí, la Iglesia y el pueblo de Dios tampoco terminan ahí. Al compartir todo en común, estoy más unido en “mente y corazón” con mis hermanos agustinos, ya que compartir bienes materiales inevitablemente acerca a las personas en la vida diaria.


Como resultado, toda la Orden de San Agustín tiene más energía colectiva y recursos espirituales y financieros para dar al servicio del pueblo de Dios. Como comunidad podemos llegar a más personas de manera más efectiva porque compartimos todas las cosas en común, tal como lo hizo la Iglesia primitiva.


El voto de pobreza que hice en agosto de 2017 ha demostrado ser mucho más un regalo que un sacrificio y ciertamente es muy diferente de la imagen de Hollywood que tenía cuando comencé mi discernimiento. Gracias al voto de pobreza, me siento más saludable, más equilibrado, más en paz y más celoso y eficaz en el ministerio que nunca.


Doy gracias a Dios cada día por ese regalo y la nueva libertad que este voto me ha brindado.

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