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¿Cómo hermano? Joe Roccasalva encontró a los agustinos


A menudo lleva un tiempo reunir el valor necesario para hacer una llamada telefónica importante. Especialmente cuando esta llamada podría enviar su vida hacia una trayectoria radicalmente nueva. Cuando estaba en la universidad y discernía su vocación, fr. Joe Roccasalva recibió de su padre una tarjeta de presentación del Director de Vocaciones Agustinos junto con una sugerencia de llamarlo. “Conservé esa tarjeta durante dos años hasta que finalmente llamé a ese número”, recuerda el Hno. Joe.


Ese simple acto, de dos años de preparación, de levantar el teléfono y llamar al número, cambió su vida y llevó al Hno. Joe a su vocación con los agustinos.


Este Director de Vocaciones Agustinas, el P. Tom McCarthy, no era ajeno al Hno. José. Durante años, el P. Tom había servido como sacerdote visitante en Br. La parroquia y escuela primaria de Joe, St. Cajetan. La parroquia de San Cayetano, ubicada en el vecindario de Beverly en el lado suroeste de Chicago, fue un hogar espiritual y literal para fr. Joe mientras crecía, ya que su padre, también llamado Joe Roccasalva, se desempeñó como diácono de la parroquia. Por su parte, fr. Joe puso en práctica sus talentos desde una edad temprana como miembro del coro y monaguillo, y más tarde, cantor.


Las semillas que maduran y se convierten en nuestras decisiones de vida más importantes a menudo se plantan con muchos años de anticipación. Al prepararse para el sacramento de la Confirmación, fr. La clase de octavo grado de Joe realizó un retiro contemplativo y educativo dirigido por el fraile agustino, el P. Tomás. Dentro de este retiro, fr. Joe conoció por primera vez las enseñanzas y la vida de San Agustín. Si bien muchos de los frailes agustinos citan una profunda conexión personal con la historia de San Agustín como el punto de inflexión decisivo en su llamado a la Orden, el Hno. Joe no volvería nuevamente al santo hasta años más tarde cuando ya había comenzado su formación inicial.


“Creo que si eres un joven en una escuela primaria católica”, dijo el Hno. Joe, “en algún momento sentirás un llamado al sacerdocio. Pero eso generalmente se desvanece o lo alejas activamente. En mi caso, en la escuela primaria, lo dejé de lado”. Siguiendo a San Cayetano, fr. Joe fue a la escuela secundaria Marian Catholic, en Chicago Heights, donde conoció a las Hermanas Dominicas de Springfield, Illinois. Fue aquí donde fr. Joe llegó a conocer cómo era la vida religiosa.


Después de Marian Catholic, fr. Joe ingresó a la Universidad Saint Xavier para especializarse en Matemáticas/Educación Secundaria en 2008 y se involucró profundamente en el programa de ministerio universitario. Un momento crucial llegó en su primer año cuando el Hno. El nombre de Joe fue dado a la Arquidiócesis de Chicago durante una cena con el cardenal Francis George y hombres de varias universidades de la zona.


A través de esto, tuvo la oportunidad de hablar con el Cardenal y sus propios compañeros sobre el discernimiento de sus vocaciones. En una visita de regreso a su escuela secundaria, fr. Joe estaba hablando con una de las ministras del campus, la hermana Teresa Marrón, sobre su discernimiento, y ella le dijo: "Mira las órdenes también". Hno. Joe continuó mirando la Arquidiócesis recordando lo que le había dicho Sor Teresa. No fue hasta su último año que se dio cuenta de que la vida arquidiocesana no era su vocación. Entonces, hermano. Joe comenzó su búsqueda de varios pedidos y, como buen millennial, entró en Internet y se vio inundado de varios pedidos que le enviaban información sobre sus pedidos. Uno le llamó la atención: los agustinos del Medio Oeste. Recordó la tarjeta que su padre le había regalado dos años antes y decidió finalmente llamar al P. Tom McCarthy.


Cuando el Hno. Joe finalmente se acercó al P. Tom, los dos organizaron una reunión en St. Rita High School para discutir las preguntas del Hno. Joe tenía sobre formación, vida religiosa o cualquier otra pregunta. “El tiempo pasó volando. Dos horas parecieron nada”. A partir de ese momento, fr. Joe comenzó a asistir a varios eventos que celebraban los agustinos del Medio Oeste. Incluso comenzó a asistir a las novenas mensuales en la Capilla del Santuario de Santa Rita de Casia. En la primavera de 2012, fr. Joe asistió al fin de semana de discernimiento agustino dirigido por el P. Tom en la costa este para presentar a los hombres la vida y la espiritualidad de un fraile agustino. Allí estaba, ocho años después, asistiendo a otro retiro del P. Tom, oír con oídos nuevos y ver con ojos nuevos. En este retiro había siete hombres, cuatro de los cuales eventualmente ingresarían a los agustinos del Medio Oeste.


Durante su último año, fr. Joe recibió más ayuda en su discernimiento cuando los agustinos comenzaron a ayudar a San Javier con las misas de fin de semana tras la partida del capellán. Entre los sacerdotes se encontraba el P. Bernie Scianna, el P. Rich Young y el P. Tom McCarthy.


Cuando el Hno. Joe se graduó, se tomó un tiempo para trabajar y discernir verdaderamente el llamado de Dios. Entonces, hermano. Joe trabajó como sustituto en Mother McAuley High School y como tutor en Huntington Learning Center. Después de unos años, Joe se dio cuenta de que Dios realmente lo estaba llamando a los agustinos, por lo que le pidió al P. Tom por la solicitud y avanzó en su trayectoria vocacional. Es comprensible que muchos de nosotros hablemos de entrar en la vida religiosa en términos de renunciar a cualquier cosa en pos de su vocación. “Si realmente eres llamado”, dijo, “no es difícil renunciar a nada”.

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