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Mi año pastoral de servicio, Hno. Bryan Kerns


Foto de The Augustinian, primavera de 2017.

Como parte del 9 pasos de la formación agustiniana, los frailes pasan uno o dos años fuera de sus estudios en el Unión Teológica Católica sobre lo que se llama el Año Pastoral de Servicio. Durante este año, el fraile ingresa a uno de los ministerios activos de su provincia, con el fin de adquirir conocimientos prácticos y prácticos del servicio pastoral.


En el artículo siguiente, el Hno. Bryan Kerns, O.S.A. cuenta su experiencia enseñando en la escuela St. Augustine en Andover, MA, donde recibió la inesperada tarea de enseñar matemáticas.(Este artículo apareció originalmente en la edición de primavera de 2017 de The Augustinian)


 

Cuando me senté por primera vez con el director y el subdirector de la escuela Saint Augustine en Andover, Massachusetts, un mes antes de que comenzaran las clases, me preguntaron cómo me iba con las matemáticas. Les dije que no era una "persona de matemáticas". Su respuesta: bueno, enseñarás matemáticas, pero estará bien, porque son matemáticas de primaria y a los dos nos gustan las matemáticas, así que te ayudaremos si lo necesitas, y los profesores del aula también.


¿Está bien? ¿Suena bien? Bueno. Suena bien. Mientras tanto, en mi cabeza pienso: ¿cómo pasó esto? ¿En qué he logrado meterme? ¿Por qué no dije: “No, de verdad, no lo entiendes? Ésta es una idea terrible. Tuve profesores de matemáticas fenomenales en la escuela secundaria, y esa es la única razón por la que soy apenas competente. No amo las matemáticas. Ni siquiera me gusta”.


Unas semanas más tarde, de vacaciones con mi familia, incluido un profesor de matemáticas, la respuesta a mi situación es la risa y una leve burla. ¿Tú? ¿Matemáticas? De ninguna manera. Esto va a ser genial. Pero las matemáticas (y algunas otras cosas) sí lo eran. Casi un año escolar después, cuando veo a mis alumnos de cuarto grado haciendo álgebra básica; o mis alumnos de tercer grado dividiendo fracciones; o mis alumnos de séptimo grado haciendo gráficas; o mis alumnos de quinto grado hablando sobre campos de ingeniería y diseño de parques temáticos; o mis alumnos de octavo grado trabajando en sutilezas teológicas en sus propios términos; o mis otros alumnos captan este concepto o aquella idea con la que podrían haber tenido dificultades, todo lo que puedo hacer es mirar con un poco de asombro. El mismo asombro que experimento cuando ganan campeonatos de baloncesto, o triunfan en la obra de teatro de la escuela, o ganan concursos de ortografía, o demuestran bondad hacia un compañero de clase, o cuando le piden a Dios que bendiga a cada adulto que entra al salón cada vez que uno entra. . Seguro. Matemáticas. Enseñar matemáticas. Puedo hacer eso.


Pero lo que he hecho realmente no es tan especial. Fue la tarea que me dieron. Esos estudiantes hicieron la parte difícil. Yo tenía un poco más de conocimiento y experiencia que ellos cuando les enseñé lo que les enseñé. Tuvieron que hacer el trabajo pesado. Y es su logro. Y el de Dios. Pero no mio. Simplemente no me pidas que haga ciencia. ¿Crees que estoy hablando de una escuela primaria? Soy. Me refiero también a un año pastoral como parte de mi formación inicial con los agustinos. Excepto que en ese escenario, yo soy el estudiante y tengo muchos profesores, incluidos mis propios alumnos.


Mis profesores de aula son multitud: mis hermanos frailes; los feligreses a quienes servimos en San Agustín; mis compañeros de la escuela; nuestro personal parroquial; el personal y los residentes de Mary Immaculate Health Care Services en Lawrence; los invitados, el personal y mis compañeros voluntarios de Lazarus House Ministries; nuestros estudiantes de educación religiosa; y mis familiares y amigos que me escuchan contar historias de vida en un apostolado activo. Después de casi cinco años estudiando teología, estaba muy feliz de dejar una casa de formación y pasar a algún tipo de aplicación de ese aprendizaje. Lo que creo que es difícil de apreciar cuando uno se adentra en esta experiencia es que se trata de otro tipo de aprendizaje. La aplicación del aula es importante, esencial, integral, pero lo que realmente sucede en un año pastoral es la formación de una nueva base de conocimientos y experiencias que tiene que interactuar con el aprendizaje libro, fusionándose para formar un ministro.


Paso dos días a la semana en la escuela, enseñando, asistiendo a eventos, interactuando con estudiantes y familias, y realizando las peligrosas "otras tareas asignadas". Dos días a la semana, estoy en una despensa de alimentos local, ayudando a preparar y participando en la distribución de alimentos que llega a unos miles de personas cada semana, y también he liderado la creación e implementación de un programa que reúne a nuestros Estudiantes de octavo grado a la despensa de alimentos de Lazarus House para un par de horas de servicio a la semana, aprovechando una larga asociación entre nuestra parroquia, escuela y Lazarus House. Dirijo los servicios de Comunión y visito a personas mayores en Mary Immaculate, a menudo simplemente escucho las historias que la gente cuenta sobre sus vidas, y ocasionalmente ofrezco un poco de información como un joven fraile hablando con alguien décadas más sabio que yo. Doy clase de Confirmación a estudiantes de décimo grado para nuestro programa de educación religiosa. En términos más generales, ayudo con funciones parroquiales como funerales, bautismos, planificación litúrgica, misas dominicales y las emocionantes "otras tareas asignadas".


Esa es toda la actividad apostólica, pero también tengo una comunidad. Nuestros frailes tienen experiencia en educación, ministerio parroquial, administración provincial y todos tienen muchos años en la Orden, lo que resulta en muchas historias y muchas preguntas de mi parte. Mi experiencia de vida comunitaria en un apostolado activo ha sido alentadora. Comemos juntos. Oramos juntos. Nos reímos juntos. Nos sentamos juntos. Hablamos juntos. No hay mucho más que un agustino en mi posición pueda pedir.


Matemáticas. ¿Matemáticas? ¿En realidad? Seguro. ¿Por qué no? El logro no es mío. Es de Dios. Y sea cual sea el tipo de maestro que sea para mis alumnos, soy un estudiante para ellos, y mucho más para todos aquellos a quienes ministro y con quienes ministro. El tema que me están enseñando, más que cualquier otra cosa, proviene de los sermones de Agustín sobre la Primera Carta de Juan: “Ama y haz lo que quieras”. Matemáticas. Seguro. Pero, por favor, nada de ciencia.

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