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  • Foto del escritorAugustinian Vocations

Los mártires agustinos de África

Cada año, el 26 de agosto, los agustinos de todo el mundo honran a siete santos católicos por sacrificar sus vidas. Todos estos hombres, contemporáneos del propio San Agustín, defendieron su fe y todos terminaron siendo mártires por hacerlo. Son verdaderos héroes de la fe.


¿Quiénes eran estos hombres?



Representación de los santos Liberato, Bonifacio y otros mártires agustinos de África

¿Sus nombres? Santos Liberatus, Bonifacio, Servus, Rusticus, Rogatus, Septimus y Maximus.

Más importante que sus nombres, estos hombres estuvieron entre los primeros seguidores del estilo de vida agustiniano. Aunque la Orden de los Agustinos no había sido establecida formalmente por la Iglesia hasta la Pequeña Unión de 1244, muchas comunidades habían seguido la Regla de Agustín desde el siglo V. El propio Agustín murió en el año 430 en Hipona (actual Annaba, Argelia). Se desempeñó como obispo de Hipona hasta el año de su muerte allí, el año en que la tribu germánica de los vándalos saqueó la ciudad.

El legado de Agustín continuó extendiéndose por todo el norte de África después de su muerte. Agustín, un prolífico escritor de teología cristiana, inspiró a varias comunidades de la región a adoptar su Regla, un escrito sobre cómo debe vivir su vida el clero monástico. Una comunidad en particular fue Capsa (actual Gafsa, Túnez). Esta es la ciudad donde nuestros Mártires Agustinos de África vivieron y oraron juntos.


En el año 484, el rey Hunerico de los Vándalos emitió un decreto estableciendo que todos los monasterios debían ser abolidos y que todos los monjes y monjas debían ser capturados. La comunidad agustiniana de Capsa fue apresada y llevada a la fuerza a Cartago, donde se les ofrecieron recompensas mundanas si renunciaban a su fe y a su forma de vida agustiniana. Cuando los hombres rechazaron esta oferta, fueron encarcelados.


Sus captores continuaron intentando persuadir a los hombres para que repudiaran a Jesús, pero los hombres se mantuvieron firmes. Finalmente, el rey ordenó que los siete hombres murieran quemados. Luego, sus soldados ataron haces de madera a cada uno de los hombres y los colocaron en una balsa. Sin embargo, cuando intentaron quemar la madera, nada se encendió. Esto enfureció al rey, quien en consecuencia ordenó que los hombres fueran asesinados a golpes.


¿Cuál es su legado?


Estos hombres estuvieron entre los primeros seguidores de Agustín; Hoy seguimos sus pasos. Claro, sus nombres no son ampliamente conocidos entre los santos más populares de la Iglesia (de hecho, varios de sus nombres no deben confundirse con otros santos más comúnmente celebrados), pero aún así se encuentran entre los cristianos más valientes para pagar el máximo sacrificio temporal. costo por seguir a Jesús. El 6 de junio de 1671, la Iglesia Católica concedió permiso a la Orden de los Agustinos para celebrar litúrgicamente su fiesta.


Los agustinos miran a estos mártires del norte de África para que podamos recordar los sacrificios que nuestros antepasados cristianos aceptaron voluntariamente. Ante la persecución, las tentaciones mundanas y las muertes espantosas, estos hombres dijeron desafiantemente: "Pondré mi fe en Cristo". Todos podemos mirar sus sacrificios y pensar en lo que estamos dispuestos a sacrificar por Cristo.

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