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  • Foto del escritorAugustinian Vocations

"Es una vocación inusual": el discernimiento de fr. Sam


Tocar Misa” era uno de los pasatiempos favoritos de la infancia del Hno. Sam Joutras O.S.A. y sus primos. “Cuando estaba en segundo grado, recuerdo que jugábamos a Misa juntos, con anfitriones y homilías", dice el Hno. Sam. "Me ponía una manta a modo de casulla, aunque no sabía realmente lo que estaba haciendo". El aspecto y la estructura de la liturgia católica y los movimientos en el altar causaron una profunda impresión en el Hno. Sam desde una edad temprana: "La misa es atractiva para los niños. Es algo totalmente diferente del resto de la vida. Y exige una forma totalmente diferente de pensar sobre la vida”.


Al crecer en la Parroquia del Santísimo Redentor en Evergreen Park, IL, el Hno. Sam se sintió atraído hacia el sacerdocio desde el principio; sin embargo, ese deseo no fue reconocido ni expresado durante años. “Mirando hacia atrás, veo el llamado al sacerdocio a lo largo de mi vida, pero tenía miedo de seguirlo”, recuerda.


Hno. Sam pertenece a una generación de hermanos y sacerdotes que crecieron durante el apogeo del escándalo en torno al manejo por parte de la Iglesia de los casos de abuso sexual de menores. Sus caminos de discernimiento están singularmente marcados por este entorno, en el que la actitud general hacia el clero estaba cambiando rápidamente. “Cuando me sentí llamada por primera vez, fue cuando todos estos casos pasados de abuso salieron a la luz. La gente generalmente tenía una muy mala connotación incluso con la palabra sacerdote”. En su hogar, sin embargo, la fe católica todavía desempeñaba un papel importante, con su padre sirviendo como lector y su madre como ministra eucarística en su parroquia.


UNA CRISIS DE SALUD DIRIGIE SU FE

En la liturgia católica, como en nuestra propia vida espiritual, el corazón a menudo debe seguir lo que lleva el cuerpo. En 2003, a la edad de 11 años, fr. Sam experimentó una crisis en su salud física que reorientaría su fe y su vida de oración. Una mañana, mientras se preparaba para ir a la escuela, fr. Sam se desplomó en la ducha y tuvo un ataque. Su familia lo llevó al hospital, donde las exploraciones revelaron más tarde que tenía un tumor grande en el lado izquierdo del cerebro. Sería necesaria una cirugía.


La salud nunca había sido una preocupación para el Hno. Sam antes; era un estudiante atlético y activo y miembro del club de lucha libre del distrito de parques. Todo eso de repente cambió. “Este fue un momento aterrador para mí, pero especialmente para mis padres. Todo esto surgió de la nada. De repente, nuestras vidas eran diferentes y a todos nos costó comprender y aceptar”. Como dice el Hno. Sam y su familia se prepararon para la cirugía y se enteraron de que los feligreses de la Parroquia Most Holy Redeemer habían comenzado un servicio continuo de oración del Rosario por su salud y recuperación.


“Esta fue verdaderamente mi primera y más humilde comprensión del poder de la oración”, dice el Hno. Sam. “Una cirugía que debía durar 4 horas se terminó en 45 minutos. Fue un éxito total”. Fue entonces cuando desarrolló por primera vez una devoción al Rosario y llegó a confiar en el poder de la oración. “A una edad tan temprana, ver la fuerza milagrosa de la oración fue un regalo para mí. La experiencia me despertó para ver las cosas bajo una luz diferente”. Aunque se recuperó completamente de la cirugía, nunca más podría volver a luchar de manera competitiva.


AVANZANDO, BUSCANDO UN CAMINO

A medida que su fe continuaba profundizándose, fr. Sam centró sus intereses atléticos en el equipo de cross country y atletismo. Después de que su familia se mudó a New Lenox en 2006, el Hno. Sam asistió a la escuela secundaria católica de Providence y a la parroquia de St. Jude, las cuales lo pusieron en contacto con la Orden de los Agustinos y una visión de una vida vivida en comunidad fraternal. “Vi lo llenos de alegría que estaban”, recuerda, “y esa impresión se me quedó grabada más adelante”.


Durante la escuela secundaria, el Hno. Sam probó muchas carreras diferentes, pero aún no estaba listo para actuar según su interés en la vida religiosa. “Durante un tiempo me interesó la medicina, luego pensé que podría ser profesora o fisioterapeuta, pero nunca nada me pareció del todo bien”. Continuó sus estudios en la Universidad de Illinois, donde se especializó en español. Se volvió cada vez más activo en el campus Newman Center como líder de retiro y monaguillo, y su devoción al Rosario continuó creciendo.


¿POR QUÉ YO NO?


Cuando regresó a casa durante el verano después de su segundo año, fr. La madre de Sam lo enfrentó con la pregunta: ¿Estás considerando el sacerdocio?


“Ella me había preguntado esto una vez cuando estaba en la escuela secundaria y le respondí que no. Debe haber sido la intuición de una madre”. Aún entonces, en su segundo año, no estaba dispuesto a admitirlo. “Inmediatamente respondí 'No'. Y luego en mi cabeza me golpeó: '¿Por qué no? ¿Por qué yo no?'”


Fue en su tercer año cuando fr. Sam comenzó seriamente a discernir su vocación y a reconocer su deseo de ser sacerdote. Cuando se acercó para hablar con alguien sobre el discernimiento, inmediatamente le vinieron a la mente los agustinos. “Para mí, la imagen del sacerdocio se formó a partir de mis recuerdos de los agustinos durante la escuela secundaria”.


En 2013, fr. Sam llamó al Director de Vocaciones, el P. Tom McCarthy O.S.A. y, después de una conversación de 2 horas, decidió asistir al fin de semana Ven y mira durante sus próximas vacaciones de primavera. “Fue durante el fin de semana Ven y verás que finalmente sentí una vocación que encajaba conmigo, como ninguna otra carrera lo hizo. En ese momento decidí que continuaría mi discernimiento con los agustinos”.


ES UNA VOCACIÓN MUY INUSUAL"

Mientras el Hno. Sam finalmente había reconocido y afirmado su llamado dentro de sí mismo, todavía tenía reservas acerca de compartir su decisión con los demás. Durante el resto de su tercer y cuarto año, mantuvo en gran medida sus planes en secreto para sus amigos y familiares.“Es una vocación muy inusual. A menudo, la gente se sorprende cuando se lo cuentas. Realmente, aunque la Iglesia en sí es muy inusual. Me tomó un tiempo sentirme cómoda contándoselo a mis amigos y familiares, y algunos de ellos se mostraron un poco cautelosos al principio. Pero ahora disfruto del pleno apoyo de todos. Ven que esto es a lo que estoy llamado a hacer”.Hno. Sam ingresó al Prenoviciado en Villanova en 2014, junto con el grupo más grande de hombres de la Provincia Agustiniana del Medio Oeste en más de 40 años. Fue uno de los 11 hombres que profesaron los votos iniciales a la Orden en 2016, y ahora se encuentra en su segundo año de estudios en la Unión Teológica Católica. Su especialización en español ya ha tenido grandes propósitos a través de su servicio a la comunidad en la parroquia de Santa Rita de Cascia en el lado sur de Chicago, y tiene la esperanza de pasar su próximo Año Pastoral en las Misiones Agustinas en Perú. /p>


Escrito por Sean Reynolds


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