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  • Foto del escritorAugustinian Vocations

Dios te trae a las cosas por una razón... Yo tampoco tenía intenciones de ser sacerdote.

Una de las razones por las que muchos hombres deciden unirse a la vida religiosa con los agustinos es por nuestro ministerio en las escuelas. Los agustinos sirven en muchas escuelas secundarias y universidades de Estados Unidos y Canadá. Una escuela es Merrimack College en North Andover, Massachusetts. P. Jim Wenzel, OSA, se jubiló recientemente de la escuela después de 15 años de servicio en Merrimack, su alma mater. Lea a continuación para ver qué tipo de diferencia ha marcado en la escuela, así como lo que ha significado para él un ministerio de enseñanza. Este artículo se publicó por primera vez en Revista Merrimack.


P. Jim Wenzel se “retira”, pero su trabajo y su legado continúan

“Nunca dejaré de ser sacerdote”, dijo el reverendo James McFadden Andrew Wenzel, O.S.A., “¡ni agustino!”

Sin embargo, en el otoño de 2014, el P. Jim tomó la decisión de retirarse del ministerio de tiempo completo en Merrimack, después de 63 años como fraile agustino, 58 años como sacerdote y 15 años sirviendo en su alma mater.

La suya ha sido una presencia fuerte y amorosa en el campus de Merrimack, como sacerdote, amigo, consejero, maestro y agustino. A lo largo de su ministerio, el P. Jim ha promovido programas educativos y espirituales para fomentar el amor y la comprensión de St. Agustín de Hipona y la orden que lleva el nombre de ese Padre de la Iglesia, que fundó y continúa patrocinando a Merrimack.

Vive cada día su ministerio y su herencia agustiniana.

En 1947, cuando el P. Los padres de Jim lo llevaron por primera vez a Merrimack, el colegio agustino que acababa de abrir en Merrimack Valley, y no quedó muy impresionado. El campus constaba de un edificio en una parcela de terreno plana y árida; No había nada más que promesas, recordó. Pero después de conocer al P. José Gildea, O.S.A. —uno de los miembros originales del cuerpo docente de la escuela, que se desempeñaba como decano de idiomas— decidió arriesgarse.


“Dios te trae a las cosas por una razón... Yo tampoco tenía intenciones de ser sacerdote.— P. Jim Wenzel, OSA

El resto es historia. Después de ocupar diversos puestos en lo que para la mayoría de las personas sería una carrera completa, el P. Jim cerró el círculo de regreso a Merrimack en 1999, y aquí, en el convento de Elm Street, permanece.

Ministerio de Educación

De 1999 a 2011, el P. Jim impartió el curso “La vida y la época de San Agustín de Hipona”, dos secciones cada semestre, conociendo a un buen número de estudiantes (ahora ex alumnos) a lo largo de los años.

“Con suerte, el curso hizo que los estudiantes fueran más conscientes de sus raíces agustinas”, dijo.

Además del aprendizaje en el aula, el P. Jim quería que sus alumnos siguieran los pasos del santo. En 1999, estableció la experiencia única de “Pellegrinaggio in Italia Agostiniana.” Durante sus 15 años en Merrimack, ha guiado a más de 500 estudiantes, profesores, ex alumnos, administradores, personal, padres y amigos de la universidad en un peregrinación a Italia, visitando lugares importantes en la vida de Agustín, durante 10 días cada mes de marzo durante las vacaciones de primavera.

“Cada año ha sido una experiencia increíble ser parte de una comunidad de amigos, aprender sobre San Agustín y los frailes agustinos visitando aquellos lugares en Italia que fueron parte clave de la historia de Agustín, mientras experimentaba la hospitalidad agustiniana en el país donde nació Los frailes comenzaron en 1244”, dijo.

Su ministerio, por supuesto, se ha extendido más allá de la clase y la capilla hasta los campos de juego (y pistas) de sus amados Warriors. Como parte del equipo de Campus Ministry en Merrimack, se ha desempeñado como capellán en varias ocasiones. para fútbol, fútbol masculino, hockey, baloncesto, béisbol, fútbol femenino y lacrosse femenino.

“Aquí también”, dijo el P. Jim, “esta experiencia ha enriquecido mi vida debido a las amistades que hice a través de este tipo de contacto”.

Además de su ministerio en el campus, el P. Jim continúa celebrando la liturgia dominical en su parroquia natal, la Iglesia de San José en Wakefield. Allí ha sido testigo de numerosos matrimonios de ex alumnos de Merrimack, bautizó a sus hijos e incluso celebró los funerales de sus seres queridos.

El legado de Merrimack

Los signos del P. La larga y profunda asociación de Jim con Merrimack está en todas partes del campus de North Andover. En celebración de su 50 aniversario como fraile agustino, el P. Jim trabajó incansablemente para construir un laberinto cerca de Austin Hall en Flaherty Way. Un laberinto, explicó, es una metáfora del viaje de la vida y una oportunidad para mirar hacia el interior del corazón. En el centro del laberinto de Merrimack hay una piedra de granito con el logo agustino incrustado en su interior y el amonestación: “Sed de una sola mente y corazón, atentos a Dios”.

El laberinto se financió con contribuciones y donaciones con motivo del aniversario de su ordenación. Fue construido por Jon Murray de las instalaciones del campus, con la ayuda del estudiante Michael Lane '11, así como la asistencia de estudiantes, profesores y personal para completar el proyecto a tiempo. En la inauguración del 17 de octubre de 2009, cientos de amigos, colegas, antiguos alumnos y familiares llenaron el laberinto, un homenaje al hombre detrás de la idea.

El laberinto estaba dedicado a la memoria del P. Los padres de Jim, William Lawrence Wenzel Sr. y Gertrude Frances (McFadden).

Esos nombres también adornan la Colección Agustina Wenzel-McFadden, alojada en la Biblioteca McQuade, que el P. Jim se estableció en 2001. "La colección ha servido como recurso para ayudar a desarrollar y fomentar la investigación sobre los pensamientos de San Agustín", dijo.

La colección consta de más de 521 libros en latín, francés, italiano e inglés, e incluye las obras de San Agustín, comentarios eruditos, libros de sacerdotes y hermanos y tomos sobre la Orden Agustiniana.

Como parte de su legado, Merrimack ofrece a ex alumnos y amigos la oportunidad de honrar al P. Jim a través de la Sociedad Wenzel, que reconoce a quienes ayudan a continuar el ministerio. y misión a la que este orgulloso agustino dedicó gran parte de su vida y energía.

Esa dedicación, sin embargo, está lejos de su fin.

A pesar de su jubilación, pueden estar seguros de que el P. Jim continuará su asociación de larga data con Merrimack Athletics; continuará residiendo en St. Ambrose Friary y mantendrá su oficina en el Sakowich Campus Center; continuará celebrando algunas de las Misas diarias del mediodía en Austin Hall; y continuará fomentando las relaciones personales con sus muchos amigos, colegas y ex alumnos.

En palabras de uno de sus grandes aficionados en el equipo de fútbol: “El P. ¡Jim sigue apareciendo por todas partes!”

A través del P. Gracias a los esfuerzos de Jim, los estudiantes se convierten en mejores amigos



A través de la guía del P. Jim Wenzel, el capítulo Best Buddies en Merrimack comenzó en 2002.

Cuando regresó a Merrimack en 1999, el P. Jim se volvió a conectar con un grupo de viejos amigos de la parroquia de St. Augustine en Andover, donde había ministrado a personas con necesidades especiales cuando era pastor asociado. P. Jim comenzó una misa mensual en la universidad para estos amigos, sus padres y familias, la cual continúa celebrando en Austin Hall. Bajo su dirección y a instancias suyas, los estudiantes se unieron a la causa y crearon el capítulo Best Buddies de Merrimack.

Anthony Shriver, hijo de Eunice y Sargent Shriver, creó Best Buddies International para emparejar a niños con necesidades especiales con estudiantes universitarios. creando amistades uno a uno. El capítulo de Merrimack ha tenido un gran éxito e involucró a cientos de estudiantes en el proyecto, y en 2013-14, Merrimack fue nombrado el mejor capítulo universitario de Massachusetts.

A lo largo del año académico, los estudiantes de Merrimack planifican eventos, como el anual. fiesta de Halloween, invitar a sus amigos al cine o eventos deportivos, o simplemente pasar el rato. Las amistades son duraderas y especiales para todos los que participan.

Después de una reciente Misa mensual para los mejores amigos y sus familias, el P. Jim y sus amigos organizaron una reunión social en Austin Hall. “Ambos eventos fueron experiencias un tanto religiosas para mí, en el sentido de que simplemente estoy agradecido a Dios por permitirme compartir las vidas de personas muy especiales, no sólo las personas con necesidades especiales sino también los cuidadores”, dice el P. Jim.

“Interactuar con ellos siempre me enseña lo bendecida que es y ha sido mi vida”.

Un ejemplo de ministerio agustino

P. La vida de Wenzel como agustino es un ejemplo de lo que los agustinos esperan brindar al mundo: compromisos duraderos y transformadores para servir a Dios y a su pueblo. Esto lo hacemos a través del ministerio educativo como el P. Jim Wenzel lo ha hecho, así como a través de otros apostolados como el apostolado parroquial y misionero.

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